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Un moteur turbo de Honda Civic Type R pour l'Ariel Atom 4 (avec vidéo)

S'il fallait réduire l'automobile à sa plus simple expression, le résultat serait sans doute l'Ariel Atom. Avec sa carrosserie composée de simples tubes et d'un peu de plastique, cette petite sportive anglaise ferait presque passer une Caterham pour une limousine. Ce qui ne l'a pas empêché de trouver plus de 1 800 amateurs depuis ses débuts il y a dix-huit ans, malgré une diffusion quasiment limitée au Royaume-Uni. Mais le moteur de l'actuelle version 3.5, issu des anciennes Civic Type R atmosphériques et dopé par un compresseur volumétrique, n'est plus produit, si bien qu'il a bien fallu se résigner à le remplacer. L'artisan britannique en a profité pour lancer la quatrième génération de sa vedette… même s'il faudra un œil exercé pour déceler les changements. Plus aérodynamique que sa devancière et plus large pour apporter davantage d'espace, l'Atom 4 se reconnaît surtout à la disparition de son arceau apparent, désormais intégré à l'imposante prise d'air située derrière les passagers.

Une homologation européenne à l'étude

La principale nouveauté se trouve cependant en position centrale arrière. Cette Ariel reçoit en effet le quatre-cylindres 2.0 de la dernière Civic Type R, si bien qu'elle rentre (un peu) dans le rang en se convertissant à la suralimentation par turbo. Moins porté sur les hauts régimes que son prédécesseur, ce moteur très moderne permet de gagner 10 ch, pour en atteindre 320 au total, et surtout 35 % de couple, avec ses 420 Nm. Le poids restant toujours aussi contenu, avec 595 kg annoncé, les performances sont aussi extraterrestres que l'allure de l'engin : le 0 à 160 km/h exigerait 6,8 s à peine. Sièges, suspensions, direction, tableau de bord, taille des roues et des freins… Ariel affirme avoir quasiment tout revu pour cette Atom 4, commercialisée au printemps 2019. Mais la meilleure nouvelle, c'est qu'une homologation européenne est envisagée : si elle aboutit, cette exception automobile pourrait donc bien rouler sur nos routes de manière légale, alors que seule une poignée d'exemplaires avait pu jusqu'ici être immatriculée en France à titre isolé.

 

 

 


11 juil. 2018 16:34:12


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